Wednesday, June 19, 2013

Suomalainen ratsuväki / [The Finnish Cavalry]


Finska kavalleriet. FI 1963. PC: Veikko Laihanen Oy. P: Veikko Laihanen. Commissioned by: Hakkapeliitat-elokuvatoimikunta r.y. - chairman: major general Gustaf Ehrnroth - members: colonel Yrjö Keinonen, lieutenant colonel Jaakko Savilahti, and captain Heikki Pohjanpää.

D: Kari Uusitalo, Veikko Laihanen. [Two directors are credited, but Kari Uusitalo was the main director. Veikko Laihanen was the producer and Kari Uusitalo the real director.] SC: Kari Uusitalo, Heikki Pohjanpää, Jaakko Savilahti - commentary written by: Heikki Pohjanpää. Cinematography: Erkki Eronen, Mauri Laaksonen, Reijo Hassinen. M: arranged and conducted by Martti Parantainen - performed by Helsingin Varuskuntasoittokunta - see listing beyond the jump. ED: Kari Uusitalo. S: Heikki Laakkonen, Reijo Hassinen. Commentator: Carl-Erik Creutz.

A documentary film based on - archival footage at the Finnish Defense Forces Film Archive (Saimaa Canal, Tali Field, Ypäjä Riding School, Karelia Peninsula, Vyborg, Raatteen tie, Punkaharju, Ilomantsi, Äänisniemi, Kontula, Sungu, Mikkeli, Taipale: Terenttilä Hill, Tolvajärvi) - location footage in Sweden, the Federal Republic of Germany (Rotenburg, Lech River, Neuburg), the German Democratic Republic (Breitenfeld, Lützen) - and in Finland: Lappeenranta, Tammela, Loviisa,  Iitti: Tillola, Porvoo, Kouvola, Helsinki, Lahti, Hollola. [The Porilaisten marssi footage of the Finnish War 1808-1809 is from Fänrik Ståls sägner, SE 1926, n.c.]. [Lappeenranta footage from Rakuuna Kalle Kollola, 1939.] [The dismounting of the Finnish Cavalry on 1 March 1947 was reconstructed for this movie, with Adolf Ehrnrooth, then a colonel, now a lieutenant general, appearing as himself, but refusing to wear the colonel's insignia. Source: Kari Uusitalo: Elämäni Karina, 2001, p. 158.]

Helsinki premiere: 7.7.1963, Kino Käpylä - Finnish premiere: 5.5.1963 Lappeenranta: Jukola – distributors: Veikko Laihanen, Suomen Osuuskauppojen Keskuskunta – tv: 6.12.1963 Yle TV1 - VET A-16106 – S – 1480 m / 54'06''. A KAVA print viewed at Cinema Orion, Helsinki (50 Years Ago, Kari Uusitalo's 80th Anniversary), 19 June 2013

In the presence of the director-screenwriter-editor Kari Uusitalo, primus motor and grand old man of the research of the Finnish cinema, celebrating his 80th anniversary this year. Mr. Uusitalo told that he belonged to the last class of the defense forces still getting to wear the cavalry's red pants; the cavalry as such had been dismounted, but certain traditions still persisted.

I was expecting a well-made documentary film made to order of Suomalainen ratsuväki, the history of the Finnish cavalry, made 50 years ago and not screened to the general audience in 50 years.

I was positively surprised. Made with full resources and the official backing of the Finnish Defense Forces, Suomalainen ratsuväki is a movie with lasting value. Ambitiously, the camera was taken to the sites of the historical battlegrounds of the 30 Years' War, WWII, etc.

The Finnish Cavalry was dismounted in 1947, 16 years before the production of this film, yet still within the scope of vivid memories, and the movie has thus Flahertyan value as an account of a lost way of life which, however, could still be reconstructed. Paintings, drawings, portraits, monuments, and maps have been used to cover the centuries before the cinema. Even caricatures are included. There are moments of amazing derring-do in the cavalry exercise sequences. More relevant to reality are memorable shots of deep snow exercises, crucial in the Winter War. Adolf Ehrnrooth gets to reconstruct the dismounting ("Olen saanut käskyn jalkauttaa ratsuväki. Teen sen nyt" ["I have been given the order to dismount the cavalry. I do it now."]) President Kekkonen unveils the equestrian statue of Marshal Mannerheim.

The excellent compilation score, arranged by Martti Parantainen, Chief Conductor of the Defense Forces, played by the Helsinki Garrison Band, has also documentary value, its full repertoire starting with the Cavalry March of the 30 Year's War.

In his memoirs, Elämäni Karina, Mr. Uusitalo offers juicy and satirical backstory material relevant to the production (p. 158-159).

Recommended viewing for those interested in military history. John Ford would have liked this.

1. Hakkaa päälle
Säv. Ahti Karjalainen

2. Suomalaisen ratsuväen marssi 30-vuotisessa sodassa
Säv. trad.
Levytys: Helsingin Varuskuntasoittokunta, joht. Martti Parantainen; Finlandia PEP-53, 1962.

3. Walkürenritt / Valkyyrioiden ratsastus
3. näytöksen alku oopperasta Die Walküre / Valkyyria
Säv. Richard Wagner

4. Korsholma
Säv. Armas Järnefelt

5. Björneborgarnas marsch / Porilaisten marssi
Säv. Christian Fredric Kress
Levytys: Helsingin Varuskuntasoittokunta, joht. Martti Parantainen; Decca D-3006, 15.11.1957.

6. Sven Dufva
Säv. Harald Hedman

7. Jääkärien marssi
Säv. Jean Sibelius
Levytys: Helsingin Varuskuntasoittokunta, joht. Martti Parantainen; Finlandia PEP-51, 14.9.1961.

8. Uudenmaan ratsurykmentin ravimarssi
Säv. August Huttunen

9. Alkusoitto operetista Die leichte Kavallerie / Kevyt ratsuväki
Säv. Franz von Suppé

10. Preludi
Säv. Armas Järnefelt

11. Emma
Säv. trad.

12. Vanhat jääkärit
Säv. trad.

13. Marsch avs Petersburg / Suomi-marssi
Säv. trad. preussil. - suom. sov. Erik Eriksson
Levytys: Helsingin Varuskuntasoittokunta, joht. Martti Parantainen; Finlandia P-336, 14.9.1961.

14. Finlandia
Säv. Jean Sibelius
Levytys: Helsingin Varuskuntasoittokunta, joht. Martti Parantainen; Finlandia PEP-57, 13.9.1961.

15. Mannerheim-marssi
Säv. Selim Palmgren

16. Karjalan jääkärien marssi
Säv. trad.

17. Virsi 170 ("Jumala ompi linnamme --")
Säv. trad.

18. Sotamarssi
Säv. Robert Kajanus
Levytys: Helsingin Varuskuntasoittokunta, joht. Martti Parantainen; Finlandia PEP-51, 13.9.1961.

19. Sinfonia nro 2 D-duuri, opus 43
Säv. Jean Sibelius

20. Alkusoitto
Säv. Eino Linnala

21. Peer Gynt I
Säv. Edvard Grieg

22. Suomen kaartin paluulaulu
Säv. trad.

23. Narvan marssi
Säv. Johan Christian Haeffner
Levytys: Helsingin Varuskuntasoittokunta, joht. Martti Parantainen; Finlandia PEP-57, 13.9.1961.

24. Suomalainen rukous
Säv. Taneli Kuusisto
Levytys: Helsingin Varuskuntasoittokunta, joht. Martti Parantainen; Finlandia PEP-57, 13.9.1961.

25. Alkusoitto Karelia-sarjaan, opus 10
Säv. Jean Sibelius

26. Suomen sotilaan hymni
Säv. Robert Kajanus

27. Muistoja Pohjolasta
Säv. Sam. Sihvo
Levytykset: Helsingin Varuskuntasoittokunta, joht. Martti Parantainen; Odeon PLD-77, 11.6.1953; Rytmi R-6446, 20.10.1960; Finlandia P-332, 13.9.1961.

28. Suksimiesten laulu
Säv. Karl Collan

29. Virsi 340 ("Nyt silmäni mä nostan --")
Säv. trad. ransk.

30. Joulukuun kuudes
Säv. Martti Parantainen
Levytys: Helsingin Varuskuntasoittokunta, joht. Martti Parantainen; Odeon PLD-80, 11.6.1953.

Huomautuksia:
Taustamusiikissa kuullaan myös musiikkinumeroiden 7 ja 8 välissä Uudenmaan ja Hämeen rakuunarykmenttien signaalit sekä hälytyssignaali.

Teostoilmoituksessa on mainittu kestot musiikkinumeroille 1 (7' 08"), 2 (0' 59"), 4 (2' 58") ja 21 (0' 24"). Levytyksistä on mainittu ainoastaan Parantaisen johtamat Helsingin Varuskuntasoittokunnan tallenteet.

- Suomen kansallisfilmografia 7:n (1998) mukaan.

No comments: