Friday, May 23, 2014

Mannen på taket / The Man on the Roof

Mannen på taket efter Sjöwall & Wahlöö [the credit title] / Komisario Beck tähtäimessä. SE 1976. PC: AB Svensk Filmindustri / Stiftelsen Svenska Filminstitutet / Bo Widerberg Film AB. P: Per Berglund. D+SC: Bo Widerberg – based on the novel Den vedervärdige mannen från Säffle (1971) / The Abominable Man by Maj Sjöwall and Per Wahlöö, in Finnish by Marja-Riitta Ritanoro and Kari Jalonen (Komisario Beck tähtäimessä, Karisto, 1974) – of the ten part series Roman om ett brott / Romaani rikoksesta / The Story of a Crime / Martin Beck Series. DP: Odd Geir Sæther, Per Källberg – Eastman Color – 1,66:1. AD: Ulf Axén – rekvisiitta: Krister Lindell, Mona Theresia Forsén, Mikael Katzeff. Makeup: Sven Lundén, Irene Wolter. M (original): Björn J:son Lindh. Songs: "LTO-Tango" (Björn Afzelius), "Fjällbruden" (comp. Arthur Hedström, lyr. Fritz-Gustaf ja Oleg Quist, 1912). S: Lennart Dunér, Peter Ekvall, Leif Westerlund, Jörgen Hasselblad, Hans Östlund, Göran Carmback, Thomas Samuelsson – optic mono. ED: Sylvia Ingemarsson, Bo Widerberg. Production manager: Stefan Jarl. Second unit: Roy Andersson. C: Carl-Gustaf Lindstedt (kriminalkommissarie Martin Beck), Sven Wollter (kriminalinspektör Lennart Kollberg), Thomas Hellberg (1:e kriminalassistent Gunvald Larsson), Håkan Serner (kriminalassistent Einar Rönn), Folke Hjort (Fredrik Melander), Jan Alm (Bolin), Torgny Anderberg (Stig Åke Malm), Eva Remaeus (Mrs. Kollberg), Birgitta Valberg (Mrs. Nyman), Carl-Axel Heiknert (Palmon Harald Hult), Harald Hamrell (Stefan Nyman), Ingvar Hirdwall (Åke Eriksson), Gus Dahlström (Åke Eriksson's father), Bellan Roos (Åke Eriksson's mother), Johan Thorén (Axelsson), Bo Holmström (tv reporter), Johan Widerberg (Johan Kollberg, Kollberg's son, n.c.). Loc: Tukholma. Helsinki premiere: 19.4.1977 Bristol, Ritz, distributor: Suomi-Filmi – tv: 3.7.1989 MTV1, 10.6.2008 FST5 – vhs: 1994 Suomen Kunnallispalvelu – dvd: 2004 FS Film – VET 85169 – K16 – 3025 m / 113 min
    A vintage KAVI print (deposited by Suomi-Filmi) with Finnish subtitles viewed at Cinema Orion, Helsinki (Thriller Sweden), 23 May 2014

Based on The Abominable Man, the seventh Martin Beck story in the series of detective novels written by Maj Sjöwall and Per Wahlöö.

This was a return to modern, urgent themes by Bo Widerberg who started as a Swedish New Wave director and then moved to period epics and romances.

A taut thriller situated in the Sjöwall/Wahlöö world. There are connections with films such as Edward Dmytryk's The Sniper, and Peter Bogdanovich's Targets. The basis is on realism, and the plot is more topical today than it was then.

The first murder victim is a callous and sadistic policeman Stefan Nyman who has had special forces army training in the 1930s and who was also an expert butcher who knew how to silence a victim instantly and permanently.

Among the alarming figures there is Palmon Harald Hult, Nyman's main disciple. He wears the uniform also in his free time, volunteers to patrol in front of the crime place, and is among those who do make the breakthrough onto the roof in the conclusion.

Inspector Martin Beck is the seasoned authority figure, not an omniscient crime solver but a team player. Einar Rönn is his main partner. Gunvald Larsson is the anti-authority figure who does not hesitate to challenge the boss Stig Malm. A great ensemble played by a great cast.

The violence is brutal but the way it is portrayed is responsible. The story is psychologically convincing. For instance how the families refuse to believe the truth and how they protect the killers. After the first murder, a novice policeman throws up and the nurse has to be given a tranquillizing shot. The climax when the sniper starts to shoot policemen from the roof, and manages to shoot down a police helicopter, is a blow to the safety of the Folkhemmet ("The People's Home").

I like the approach to the theme of courage. The first victims are taken by surprise and they have no chance. But the strategy with the helicopters is a gross blunder by the big police boss Stig Malm, causing needless damage and a loss of life. Then Inspector Beck himself ventures onto the roof. He is immediately shot in the chest and falls to almost certain death. He is rescued at great risk and with great skill by his partner.

Here The Man on the Roof depicts a good esprit de corps, an everyday courage of laconic efficiency. On the other hand it reveals a rotten esprit de corps, an evil circle of bad cops, ruthless and careless with force, obeying a code of silence.

Mikael Timm (in Swedish Filmography Part 7) considers The Man on the Roof the most prominent account of the Swedish Folkhemmet of the decade, prefiguring future shocks such as the murder of Olof Palme.

In his first thriller Widerberg displays a strong contemporary approach, worthy of comparison with Friedkin and Coppola.

The vintage print is often good enough, especially in daytime scenes and interiors. Nighttime exteriors look bunged up in this print.

Our program note of 2014, following Mikael Timm:

Kirjallisuuden alalla 1970-luvulla kohosi esiin ruotsalainen erikoisuus: poliittisesti radikaali dekkari. Punaisen sosialismin ja punaisen veren seos johti suuriin yleisömenestyksiin (Sjöwall/Wahlöö, Leif G W Persson, ym.), eivätkä elokuvatuottajat viivytelleet tempautuessaan aaltoon mukaan. Esimerkkejä tästä ovat Kuolema ja sen syyt (Chez Nous), Kahlittu (Lyftet) ja Uppdraget. Kerrontatyylin realistinen henkilökuvaus, liioittelematon, arkikieleen perustuva replikointi ja lavastusnäkemys, jossa marginaalisten miljöiden vastakohtina näytetään vallan mahtisaleja – tällaista esiintyi myös 1970-luvun ranskalaisessa ja italialaisessa elokuvassa. Sama koskee juoniasetelmaa, jossa syyllisyys on korkeissa asemissa olevilla suurin, kun taas tavalliset pikkuvarkaat eivät ole aivan yhtä suuria konnia.
    Kansankodin kuvauksessa moni elokuvantekijä kunnostautui 1970-luvulla dokumentaristina tai hankkeilla, jotka olisivat voineet toimia myös dokumenttielokuvina. Pienimuotoiset ihmissuhdekuvaukset onnistuivat, samoin komedian eri suuntaukset, ja lupauksiin kuului Lars G. Thelestam.
    1970-luvun huomattavin kansankodin kuvaaja tuli kuitenkin toisaalta. Bo Widerberg löysi Sjöwall/Wahlöön rikosromaaneista aineistoa, joka sopi hänen temperamenttiinsa ja elokuvalahjakkuuteensa täydellisesti. Elokuvan Komisario Beck tähtäimessä hermostunut, brutaali rytmi todisti, että Widerberg oli ohjaana edelleen täydessä iskussa. Kohtaus, jossa ohikulkevat lapset ja viattomat joutuvat kauhun valtaan turvallisuutta symbolisoivan talon edessä – Eastmaninstitutet oli sekataloudessa vallitsevan vakauden perikuva – voidaan nähdä tulevan vuosikymmenen kylmemmän ilmapiirin ennuskuvana. Poliisihelikopteri romahtaa keskelle kaupunkia, ja tutun ja turvallisen 1970-luvun piilevä paniikki alkaa nousta esiin. Widerberg käyttää erittäin taitavasti kansankodin suosikkinäyttelijöitä kuten Håkan Serneriä ja Carl-Gustaf Lindstedtiä keskeisissä rooleissa. Oli nerokas ratkaisu Widerbergiltä, että harmittoman 1950-lukulaisen farssin henkilöitymä Lindstedt sai tässä johdatella yleisöä pahuuden Ruotsiin. Jälkikäteen tarkasteltuna Komisario Beck tähtäimessä näyttäytyy vertauksena ruotsalaisen mallin kuolinkouristuksista.

– Mikael Timmin mukaan ("Mot publiken, ur samtiden… Den svenska filmens 70-tal", teoksessa Svensk filmografi 7, 1970-1979, Tukholma: Svenska Filminstitutet, 1989) AA 21.5.2014

Sjöwall/Wahlöö: Roman om ett brott-sarjan filmatisointeja (kirjojen ilmestymisjärjestyksessä): Roseanna (Roseanna: häväisty nainen, 1967, Martin Beck: Roseanna, 1993), Mies joka hävisi savuna ilmaan / Mannen som gick upp i rök / Der Mann, der sich in Luft auflöste (1980), Martin Beck: Mies parvekkeella / Mannen på balkongen (1993), Naurava poliisi / The Laughing Policeman (1973), Martin Beck: kadonnut paloauto / Brandbilen som försvann (1993), Martin Beck: Poliisi, poliisi, perunamuusi / Polis polis potatismos (1993), Komisario Beck tähtäimessä / Mannen på taket (1976), Komisario Beck ja lukittu huone / Det slutna rummet / Beck – De gesloten kamer (1993), Martin Beck: Poliisimurha / Polismördaren (1994), Martin Beck: Tukholman maraton / Stockholm Marathon (1975). – Vuoden 1993 filmatisoinneissa Martin Beckiä esitti Gösta Ekman ja Gunvald Larssonia Rolf Lassgård. – Lisäksi on 26 elokuvaa, jotka perustuvat samoihin romaanihahmoihin tai ainakin heidän nimiinsä. Niissä Martin Beckiä on esittänyt Peter Haber.

No comments: