Tuesday, August 19, 2014

O něčem jiném / Something Different. Věra Chytilová 1929-2014

Vera Uzelacová  as Vera and Josef Langmiler as the negligent husband Peter. Click to enlarge.
Jostakin muusta / Om något annat / Om någonting annat [title on print] / Another Way of Life. CZ 1963. PC: Filmové Studio Barrandov. P: Jiří Pokorný. D: Věra Chytilová. Ass D: Jirí Menzel. SC: Věra Chytilová. DP: Jan Curík. AD: Vladimír Labský. Cost: Dagmar Cejnková, Jarmila Romanová, Anna Blažková. M: Jiří Šlitr, musicians: Karel Turnovský Karel, Jiří Šlitr, Živný František, Rokl Rudolf. Songs: Eva Olmerová. Themes include "Bony Moronie", "Begin the Beguine". ED: Miroslav Hájek. ED: Eva Bosaková (Eva, the gymnast), Vera Uzelacová (Vera, the housewife), Josef Langmiler (Petek, the husband), Jirí Kodet (Jirka, lover), Milivoj Uzelac (Milda), Miroslava Matlochova, Luboš, Vladimír Bosák, Dagmar Cejnková (Dada), Jiří Cejnek, Oldřich Červinka, Rudolf Kyznar, Věra Čáslavská, František Filipovský, Antonín Bahenský (photographer), Helena Štvánová. Helsinki premiere: 7.2.1964 Astra, distributor: Suomi-Filmi, Finnish / Swedish subtitles by Marjatta Kaija / A. Forsström – VET 67934 – S – 2335 m / 86 min
    The vintage 1964 print imported by Suomi-Filmi viewed at Cinema Orion, Helsinki (Věra Chytilová 1929-2014), 19 August 2014

Věra Chytilová was the mother of the Czech New Wave, and Something Different was her debut feature film. In an interesting parallel, Agnès Varda was the mother of the French New Wave with La Pointe-Courte (1954) exactly ten year earlier. Both films were inspired by the structure of William Faulkner's novel The Wild Palms - in all there are two stories which are parallel but disparate. I don't think Chytilová was aware of La Pointe-Courte.

The first story is about the gymnast Eva. We follow the tedium of her exercises. It's hard work, and Chytilová's account is documentary. Eva's male trainers are tough and unrelenting. We see genres such as - vault - uneven bars - balance beam - and floor.

The parallel story is about the housewife Vera. Their little son is quite a rascal, always at pranks. The husband Peter hides behind a newspaper as soon as he comes home and neglects Vera. Vera has a lover called Jirka. Also Peter has a lover, as it turns out before the finale.

The approach is realistic, even a bit naturalistic. This is a film about the everyday.

Eva becomes a multiple winner at the World Championship in gymnastics. After the tedium of the exercises that we have followed during the entire picture we now see the beauty and the brilliance of the performance.

Vera and Peter experience a marital crisis. For Vera, everything is at stake, but after a furious confrontation they go on, and we see the family wandering in a park or wood full of autumn leaves.

Eva, in turn, is in the finale a teacher who is coaching a new female gymnast.

Something Different is known as a feminist film, and it does show the ordeals of Eva with her tough coaches and Vera with her indifferent husband. Chytilová has stated that Eva experiences a crisis because she sacrifices everything, and Vera because she sacrifices nothing. Something Different also shows the beauty of Eva's mastery of sport and Vera's furious, tigress-like passion which keeps her family together after all. They are fighters and winners, too.

Something Different is a film of everyday realism and banality on the one hand, and an experimental film on the other hand. To the experimental side belongs the wayward approach with the four seasons: from a winter scene we jump abruptly to a summer scene and so on. The two stories are each consequent and even close to a traditional narrative structure, but the seasonal jumps bring a surreal dimension to them.

The music is based on jazz idioms: there is a sunny, carefree, sung, happy jazz sound to Vera's world. In Eva's world there is often the piano, playing "Begin the Beguine", and so on, and culminating towards the beautiful floor exercise with dance choreography elements.

The cinematography is based on the cinéma-vérité idiom. The lighting is unflattering, perhaps even based on available light. The faces are not lit to look beautiful.

The vintage print is perfect.

Our programme note edited from Peter von Bagh by Sakari Toiviainen

"Yksi asia liikuttaa minua yli kaiken. Se on ihmisen ponnistelujen uutteruus. Ylhäältä katsoen paljon siitä näyttää hedelmättömältä, mutta yhtä kaikki ihmisen hellittämätön pyrkimys päämäärää kohti on kuolematon. Mitä mieltä on, ja onko mitään mieltä, uhrata kaikki päämäärän hyväksi, päämäärän, jonka arvo voi olla suuressa määrin kuvitteellinen ja jonka saavuttaminen on epävarmaa? Häilymme usein kahden vaiheilla vastatessamme tähän kysymykseen. Vastauksen löytääksemme meidän on katseltava ympärillemme, vertailtava ja tehtävä valintoja. Pyrkiessäni kuvaamaan elokuvan joka käsittelee vastausta kysymykseen ihmisen uhrauksista ja ihmisen pyrkimyksen väsymättömyydestä päätin rinnastaa kaksi inhimillistä tarinaa: kaksi tarinaa jotka on höllästi nidottu yhteen, vaikka niillä näennäisesti ei ole mitään yhteistä: tarinat kahdesta naisesta jotka molemmat joutuvat kriisiin elämässään, toinen koska hän on uhrannut kaiken ja toinen koska hän ei ole uhrannut mitään." (Vera Chytilova)

Elokuvassa tutustutaan kahteen naiseen: toinen on huippuluokan voimistelija, toinen kotirouva. Voimistelija voittaa lopussa maailmanmestaruuden, aviovaimo jättää rakastajansa ja saa tietää että hänen miehelläänkin on ollut suhde. Kertomukset ovat erillisiä kuten William Faulknerin "Villipalmuissa" niitä ei esitetä peräkkäin vaan lomittain, vastakkain, kuitenkin ilman kärjistyksen makua, ilmavasti. Chytilova ei tarvitse jyrkkiä, dramaattisia vastakohtia, katsojaa ei pakoteta hyväksymään väkinäisiä mielleyhtymiä, eikä rakenneratkaisussa ole mitään mystisesti arvoituksellista.

Voimistelijan osuus rajoittuu lähes kokonaan liikesarjojen ja harjoituksien kuvaamiseen. Virtuoosimaisuuden houkutukset vältetään: ohjaaja ei kadota sormituntumaa naisen ikävään, hintaan, jonka hän väsymättömistä harjoituksistaan maksaa. Aviovaimon kriisi on välitetty hyvin yksinkertaisesti, ratkaisevien päätösten kuvaaminen katkaistaan ennen kuin kohtaus saavuttaa odotettavissa olevan huipentumisensa; ja sitten seuraamme jo voimistelijan liukumista peilin edessä. Chytilova ei esitä teesejä, mutta kuvaa havainnollisesti kahta hyvin erilaista ihmistä samassa yhteiskunnassa.

- Peter von Bagh (Elokuvan historia, 1975), ST. Krediittitietoja päivitetty 19.8.2014 (Pasi Nyyssönen)

No comments: