Monday, October 27, 2014

Alice Guy and the French Pioneers. Treasures from Svenska Filminstitutet / Filmarkivet

Alice Guy
"All of the world's audiovisual heritage is endangered." UNESCO World Day for Audiovisual Heritage 2014.

Alice Guy and the French Pioneers. Treasures from Svenska Filminstitutet / Filmarkivet. Screened at Cinema Orion, Helsinki (History of the Cinema), 27 Oct 2014.
    All made in France, all in 35 mm. Piano: Joonas Raninen. Total duration: 95 min

Alice Guy / ten of her films included in the collection Sieurins franska bilder, total 392 m /18 fps/ 19 min * colour
    AA: All toned beautifully in sepia except the last one multi-coloured, hand-coloured. All in plan-séquence, all in long take and long shot. A beautiful la belle époque compilation.
Entrée et sortie de la mine (1899). - AA: Non-fiction. Miners about to enter the mine.
Paris: Exposition universelle – Panorama de la Seine (1900). - AA: Non-fiction, city view. A phantom boat ride panoramic take.
L'Hiver: Danse de la neige (Cabaretnummer, Alice Guy, 1900). - AA: Non-fiction, a recorded performance of a snow dance, complete with theatre snow flakes.
Au cabaret (1899). - AA: Fiction. "Vins, liqueurs". An outdoor table of the bar. Card players share drinks and engage in a fight.
Paris: Exposition universelle (1900). - AA: Non-fiction, city view. A 360° panoramic shot.
Chez le maréchal-ferrand (En hovslagare, Alice Guy, 1900). - AA: Non-fiction. A pleasant composition. In the foreground, a horse is being shoed. In the background, a horse-shoe is being forged against the anvil.
Avenue de l'Opéra (Framför Operan i Paris, Alice Guy, 1900). - AA: Non-fiction, a city view with a twist: the film is being played backwards. (Or was it just our projection?)
La bonne absinthe (Den härliga absinten, Alice Guy, 1899). - AA: Fiction, comedy. An absent-minded customer at the outdoor table of a café, immersed in his reading, drinks from the wrong glass.
L'Aveugle fin de siècle (En stackars blind man, Alice Guy, 1898). - AA: Fiction, comedy. The blind beggar has a good eyesight, but the policeman exposes him. The scoundrel plays a trick to an innocent passer-by happening to sit on his bench, framing him to be the fake blind beggar.
10  Panorama circulaire sur le pont d'Iéna (1900). - AA: Non-fiction, city view. A long panoramic shot over the Seine.
11  Chapellerie et charcuterie mécaniques (Hattfabrik, Alice Guy, 1900). - AA: Fiction, comedy, trick film. The miracle machine can produce both hats and sausages.
12  La Fée au choux, ou la naissance des enfants (Blomkålsfest, Alice Guy, 1896). - AA: Fiction, féerie. A motherly fairy in the garden produces babies from cabbages.
13  Pédiluve (1899). - AA: Non-fiction. Horses' feet are bathed.
14  La Concierge (Ett upttåg, Alice Guy, 1900). - AA: Fiction, comedy. The stern female concierge is harassed by mischievous children. When she revenges, the target is an innocent man.
15  Chez le photographe (Hos fotografen, Alice Guy, 1900). - AA: Fiction, comedy. The impossible customer with his mad ways of posing at the photographer's. *
16  Expo 1900: le vieux Paris (1900). - AA: Fiction, city view. Another phantom boat ride.
17  Charge à la baïonette d'un régiment de ligne (1899). - AA: Non-fiction, a record of military manoeuvres. The infantry charges straight towards us, and they come real close.
18  Dans les mines: Entrée des bennes dans la mine (1899). - AA: Non-fiction, the circle closing from the first film of this show. The miners emerge from the mine. There is a change of shift.
19  Danse serpentine (1900). - AA: Non-fiction, a record of a dance performance. A fine sample of the popular subgenre of the serpentine dance. In splendid colour.

Les Frères Lumière: Scènes de la vie * acquired by SFI from La Cinémathèque française (1965) –  total 125 m /18 fps/ 6 min * [no titles]
L'Arroseur arrosé (1895)
Le Repas de Bébé (1895)
La Sortie des usines (1895)
Partie d'écarté (1895)
Débarquement des congressistes à Neuville-sur-Saône (1895). - AA: They greet us.
Barque sortant du port (1895). - AA: The might of the sea. Quite good visual quality.
Arrivée d'un train à La Ciotat (1895). - AA: Quite good visual quality.
Démolition d'un mur (1896). - AA: Another view of working men, now not in their Sunday best. Ok visual quality.
    AA: Non-fiction. A delightful compilation of some of the most legendary films ever made. A duped quality and slightly low contrast especially in the first five. Never mind. These are among the primal images of the cinema.

Le Coucher de la mariée (Joly-Normandin, 1896) 36 m /16 fps/ 2 min * hand-coloured * [no titles].
    AA: Fiction, comedy, erotic. Last year I wrote about the Pordenone Joly-Normandin screening with two prints of Le Coucher de la mariée. This time I was thinking about the complete - and completely innocent - strip-tease of Gypsy Rose Lee in Stage Door Canteen. Here Louise Willy takes everything off - while re-dressing into a nightgown.

Georges Méliès
Le Chaudron infernal (1903) 38 m /18 fps/ 2 min * acquired by SFI from: Les amis de Georges Méliès (1976) * hand-coloured. - AA: A fragment.
Le Voyage à travers l'impossible (1904) 370 m /18 fps/ 18 min * acquired by SFI from: Prague (1958) * hand-coloured * [French intertitles]
La Fée carabosse (1906) 234 m /18 fps/ 11 min * acquired by SFI from: Prague (1959) * hand-coloured
Les quatre cents farces du Diable (1906) 317 m /18 fps/ 15 min * acquired by SFI from: La Cinémathèque française (1966) * b&w
Le Locataire diabolique (1910) 143 m /18 fps/ 7 min * acquired by SFI from: Les amis de Georges Méliès (1976) * hand-coloured
     AA: Fiction, féeries. Another set of legendary films, now from the master of magic, the first film artist, Georges Méliès. These prints are dupes of original hand-coloured prints except Les quatre cents farces du Diable which is in black and white. There is as a rule one bright red climax, an explosion or something similar, in the films.

Le Spectre rouge (Segundo de Chomón, 1907) 180 m /18 fps/ 9 min * hand-coloured.
    AA: Fiction, féerie. In this film Segundo de Chomón still clearly imitates Méliès. The Devil, introduced as a living skeleton, inflicts a wild and crazy series of metamorphoses: will-o'-the-wisps, levitations, conflagrations, shrinking, disappearing, switching, apparitions, thunderstorms. But finally the gentle fairy overcomes the Devil.

Le Serment d'un prince / Prins De Lacerda (Max Linder, 1910) 104 m /16 fps/ 6 min * Desmet colour * [French intertitles]
    Restored by SFI in 2008.
    AA: Fiction, drama. The poor girlfriend of the wealthy prince gives birth to their baby out of wedlock. Max and the girl are thrown out of the house by the callous parents of Max. "Pour gagner sa vie": Max starts as a clown in utterly humble circumstances. Three years later: "une grande vedette de music hall". His muscles are prominent in a dangerous act. The parents appear, there is a reunion, and a happy end. - It is interesting to see Max Linder in a non-comic role. The main theme is dignity: Max does not abandon his sweetheart. Instead, he abandons his own safe world.

ALICE GUY
Alice Guy-Blaché, Alice Guy Blaché, /gi:/, *1.7.1873 Pariisi (Ranska), †24.3.1968 Mahwah (New Jersey, Yhdysvallat). Elokuvatuottaja ja -ohjaaja Ranskassa ja Yhdysvalloissa.
    Alice Guy oli yksi ensimmäisistä fiktioelokuvan ohjaajista koko maailmassa ja ensimmäinen naispuolinen elokuvantekijä. Léon Gaumontin toimistopäälliköstä tuli vuonna 1897 yhtiön elokuvatuotannon päällikkö ja elokuvantekijä aikana, jolloin käsitettä "elokuvaohjaaja" ei vielä ollut. Lähes 1000 tuottamallaan elokuvalla Guylla oli suuri vaikutus maailman elokuvakerronnan kehitykseen. Hän koulutti suuren osan varhaisen elokuvan tekijöistä, sellaisia kuin Victorin Jasset, Émile Arnaud, Romeo Bosetti ja Louis Feuillade.
    Guy sovitti kirjallisuuden kerrontatekniikkaa elokuvaan. Hän kehitteli varhaisen elokuvan kerrontaa aikana, jolloin leikkausta ei vielä ollut otettu käyttöön. Guy ohjasi myös yli 100 phonoscène-äänielokuvaa Gaumontin Chronophone-menetelmällä 1902–1906.
    1907 Guy meni naimisiin Gaumont-johtaja Herbert Blachén kanssa. Pariskunta muutti Yhdysvaltoihin ottamaan johtoonsa Gaumontin New Yorkin studion Flushingissa. Vuonna 1910 Guy perusti oman Solax-yhtiönsä. Sen elokuvat valmistettiin Flushingissa, ja levittäjänä toimi Gaumont. Guyn tunnus näyttelijäohjaajana oli: "Act naturally". Solax menestyi niin hyvin, että Guy rakensi oman studion Fort Leehen vuonna 1912. Hän lienee ollut ainoa nainen maailmassa, jolla oli oma studio.
    Solaxin tuotanto-ohjelmaan kuuluivat kaikki lajit: lännenelokuva, romantiikka, fantasia ja rikos. Ohjaamissaan Solax-komedioissa Guy toi esiin satiirista, feminististä näkemystä, ja hän ohjasi myös kokonaan mustien näyttelijöiden esittämän elokuvan. Guy ohjasi myös lännenelokuvia, melodraamoja, fantasiaa ja rikoselokuvia.
    Solax-yhtiön toiminta hiipui, ja vuodesta 1915 Guy työskenteli miehensä Blaché Features -yhtiölle ja sen jälkeen W. R. Hearstin International Film Servicelle. Muiden johdolla Guy joutui sovinnaistamaan näkemystään, mutta vielä elokuvassa Her Great Adventure (1918), pääosassa Bessie Love, hän loi feminististä satiiria. Blaché Features meni vararikkoon, ja Guylle tuli avioero.
    Vuonna 1920 Guy palasi Ranskaan ja vetäytyi elokuvatuotannosta, mutta hän toimi elokuvaopettajana ja kirjoitti romaaneja elokuvakäsikirjoituksista. Guy lyötiin Ranskan kunnialegioonan ritariksi vuonna 1953. Elämänsä lopulla Guy palasi Yhdysvaltoihin tyttärensä luo.

– Antti Alanen: Elokuvantekijät (2012) AA 27.10.2014 –   Kirja: Alison McMahan: Alice Guy Blaché: Lost Visionary of the Cinema. New York ja Lontoo: Continuum, 2003. – Dvd: Gaumont: le cinéma premier. Vol. 1, 1897–1913 (7-dvd) (Alice Guy, Léonce Perret, Louis Feuillade). Neuilly-sur-Seine: Gaumont Vidéo / Boulogne-Billancourt: Paramount Home Entertainment France, 2009. – Sis. 65 Alice Guyn elokuvaa ja liitedokumentteja. – Kotisivu: aliceguy.free.fr

No comments: