Wednesday, October 31, 2018

Caro diario / Dear Diary

Caro diario. Chinese medicine. Starring Nanni Moretti. Doctors: Yu Ming Lun, Tou Yui Chang Pio.

Journal intime / Liebes Tagebuch...
    IT/FR 1993. PC: Sacher Film, Banfilm & La Sept Cinéma. P: Nella Banfi, Angelo Barbagallo & Nanni Moretti. D: Nanni Moretti. SC: Nanni Moretti. CIN: Giuseppe Lanci - 1,66:1 - Technicolor. AD: Marta Maffucci. Cost: Maria Rita Barbera. M: Nicola Piovani. ED: Mirco Garrone. S: Franco Borni. C:  Nanni Moretti, Renato Carpentieri (Gerardo), Giulio Base (kuski), Jennifer Beals, Alexandre Rockwell. 100 min.
    Capitolo I: In vespa / On My Vespa
    Capitolo II: Isole / Islands
    Capitolo III: Medici / Doctors
    Loc: Rome: Garbatella, Spinaceto, Ostia.
    Loc: Aeolian islands: Lipari, Salina, Stromboli, Panarea, Alicudi.
    Film clip: Anna (Alberto Lattuada, IT 1951) starring Silvana Mangano, the theme baião by Armando Trovajoli "El negro zumbón" ("Anna"), voc Flo Sandon, lip-synched by Mangano.
    Not released in Finland.
    35 mm print with English subtitles from Istituto Luce Cinecittà, courtesy of Sacher Film.
    Screened at Cinema Orion, Helsinki (Nanni Moretti), 30 Oct 2018

Caro diario is a free form half-parodical contemporary odyssey of Nanni Moretti, in his semi-fictional character resembling Woody Allen in Annie Hall, although in this story there is no love interest except in movie fantasies.

Caro diario looks loose and rambling but is actually assured and carefully composed.

The first chapter of the odyssey takes us on a vespa sightseeing ride of urban Roman architecture. In the second chapter in the Aeolian islands Homer and Joyce are evoked, only to highlight the banality of contemporary life. Tourists have occupied eternal sites such as Stromboli, and light entertainment has occupied our imagination. The third chapter takes us to a wild tour among doctors who try to find a cure to Moretti's itch. Finally Moretti himself guesses that the itch is a symptom of something serious and dangerous: a tumour - a malignant but treatable case of cancer.

Moretti delibarately cultivates the image of the village idiot, the outsider who has a comment to everything, constantly provoked and irritated by what he observes. He is an incarnation of skepsis, and in the final chapter that quality proves life-saving.

Moretti is both social and anti-social. His biggest dream is to learn to dance well, and he tries to mix in a dance event, even joining the band for refrains. His idol is Jennifer Beals whom he stops in the street in the company of Alexandre Rockwell. But a fabulous dance scene is seen on television starring the incredibly beautiful Silvana Mangano doing the rhumba to "El negro zumbón", and Moretti participating as a solo watcher in the bar.

A constant in this diary is the impotence and melancholy of the Italian intelligentsia. In a half-empty summertime cinema Moretti protests aloud while watching a film with depressing discussions among the intelligentsia lamenting their situation. I do not recognize the film screened but it feels like a mild parody of Ettore Scola's films such as La terrazza. Moretti satirizes this and also the anti-television stance of Italian intellectuals, but that thread seems to lead nowhere.

Without being explicitly political, in his account of the banality of television and the depression of the intellectuals Moretti anticipates the path to Berlusconi, Putin, Trump and Brexit.

This quest will never end.

A beautiful print from Istituto Luce Cinecittà.


Yhteiskunnallisesta satiiristaan tunnetun Nanni Morettin vähintään puoliomaelämäkerrallinen Caro diario (1993) on eräänlainen ripittäytyminen elokuvamuodossa. Moretti avaa tunne-elämästään hyvinkin intiimejä puolia ja uskoutuu yleisölleen, mutta vielä kuoleman kohdatessaan onnistuu naurattamaan ja pitämään kiinni hyvätahtoisen hovinarrin kaavustaan.

Caro diario ei noudata tyypillistä draaman kaarta, vaan on pikemminkin joka suuntaan yhtä aikaa kurkottava unelma. Episodimaisessa muodottomuudessaan se onnistuu kuitenkin pitämään katsojan otteessaan aurinkoisesta Roomasta lääkärin vastaanotolle. Siitä kertovat myös palkinnot: paras ohjaaja Cannesissa, vuoden elokuva Cahiers du cinéman äänestyksessä.

Päiväkirjan ensimmäinen ote on kesäksi vaikenevasta Roomasta. Moretti ajaa ympäri tyhjenevää kaupunkia Vespallaan, kuin metaviittauksena italialaisen elokuvan kauneimpiin kliseisiin. Elokuvien kommentointi myös kuljettaa tarinaa eteenpäin, suurennuslasin alle pääsevät niin sarjamurhaajafilmit kuin Flashdancekin. Jälkimmäisen tähti Jennifer Beals nähdään jopa sivuosaroolissa pohtimassa millä sanoin Morettin omituista luonteenlaatua voisi parhaiten kuvailla. Ehkä Caro diarion hauskimmassa kohtauksessa Moretti taas etsii käsiinsä näkemäänsä huonoa kauhuelokuvaa suositelleen kriitikon ja antaa tämän kuulla kunniansa. Lopuksi kertoja hiljenee ja Vespa pysähtyy Pier Paolo Pasolinin kuolinpaikalle Ostian kaupunginosaan. Pasolinin murhan tarkat olosuhteet ovat vielä tänäkin päivänä hämärän peitossa. Kummitteleeko kollegan kohtalo Morettin takaraivossa?

Toisessa merkinnässä ohjaaja pakenee kaupungin hälinää Liparisaarten rauhaan. Saappaan kärjestä Calabriasta länteen sijaitsevat vulkaaniset paratiisisaaret ovat kuitenkin joko turistien valloittamia tai tyrannimaisten lasten hallitsemia. Lepääminen ei onnistu, eikä popkulttuuria pääse pakoon. Joycen Odysseus ei pysty koukuttamaan kuten Kauniit ja rohkeat.

Elokuvan ydin on tunteikkaassa kolmannessa osuudessa. Morettin sairastuminen syöpään avautuu absurdissa lääkärintapaamisten sarjassa, jossa reseptilääkkeiden ja erilaisten diagnoosien vuoret kilpailevat keskenään korkeimman tittelistä. Ohjaaja käy läpi yhä uusien hoitomuotojen mankelin, eikä katsoja voi tietää mikä todella tapahtui ja mikä ei. ”Lääkärit ovat hyvä puhumaan, mutta huonoja kuuntelemaan”, toteaa Moretti. Painajaismainen karuselli, hattara kädessä kohti hautaa.

- Joel Aaltonen, 30.10.2018


The film consists of three autobiographical chapters (capitoli) of an open diary—that of film director and film producer Nanni Moretti.

Capitolo I: In vespa (On my Vespa)

The first episode follows the director/protagonist riding a Vespa through the neighbourhoods of a summery and half-deserted Rome. Shots of landscape, architecture, and beautiful monuments accompany his thoughts, which range from critiques of Hollywood cinema (specifically the contemporary movie Henry: Portrait of a Serial Killer), to critiques of banalization of the Italian cinema, to a chance meeting with Jennifer Beals, to sociology and urbanism. The episode ends at Ostia, close to the place where Pier Paolo Pasolini was killed.

Capitolo II: Isole (Islands)

The second episode cuts to Moretti escaping from the frenzy of city life on a journey through the Aeolian Islands. Travelling by ferry, his first stop is Lipari where he visits his friend Gerardo (Renato Carpentieri), a scholar studying James Joyce's Ulysses who had moved to the island eleven years earlier. He retires to study on the lost island where he can't even receive the television signal. But he is unable to find the tranquillity he desires, due to the number of tourists. So Nanni, accompanied by Gerardo, moves to Salina Island. The two are welcomed by a couple, friends of Gerardo, who seem incapable of managing the education of an extremely over-indulged child. (Indeed, the entire island seems to be under the rule of children.) Gerardo lets himself be influenced by the boy, who spends hours in front of the television, and discovers soap opera. Gradually Gerardo becomes entirely dependent upon the genre. Nanni, now even more exasperated, decides to move, still accompanied by Gerardo, to the island of Stromboli, but even this choice proves unfortunate: the two now have to deal with a megalomaniac mayor who wants to involve them in the most odd projects. While visiting the volcano Gerardo becomes still more gripped by the soap operas, to the point of asking American tourists what happens in the episodes of The Bold and the Beautiful, which haven't been broadcast in Italy yet.

Disgruntled by the latest failure Nanni decides to move on the island of Alicudi, the least civilized of all, lacking water and electricity. At last Nanni seems satisfied with the accommodation, but Gerardo is impelled to escape from the island as soon as he realizes he cannot follow his favourite soap opera there.

Capitolo III: Medici (Doctors)

The final episode narrates the difficult diagnosis of a disease that affected Moretti in real life and has the symptoms of persistent itching and disturbing insomnia. Nanni goes through a load of doctors and specialists who, between superficiality and false knowledge, suggest the most bizarre diagnoses. His desperation is such that he also tries alternate treatments, like Acupuncture. After having tried them all, another doctor suggests an X-ray after noticing his developing cough. This X-ray reveals a mass on the lung which after a biopsy he is diagnosed as suffering from a malignant, but treatable lymphatic system tumour. The illness symptoms, which Nanni found in a medical encyclopedia, are those he declared to the "deaf" doctors. The episode concludes with a bitter and sarcastic toast alla salute! (English: To health!), accompanied by a glass of water. 

Premier tournage

Une Vespa.

En 1992, Nanni Moretti envisage de faire un film qui raconterait l'histoire d'un psychanalyste qui se serait déroulé dans les îles Éoliennes. Il effectue des répérages. Il sait qu'il va s'agir d'un film cher. Parallèlement, comme il reste à Rome au mois d'août, Nanni Moretti décide, puisqu'il est son propre producteur et qu'il détient aussi un cinéma, le Nuovo Sacher, de tourner un court métrage sur les promenades qu'il effectue en Vespa. Il le tourne sur deux week-ends. Le film est présenté à Giuseppe Lanci, le chef opérateur de Palombella rossa comme un court métrage documentaire.

Moretti choisit longuement la couleur verte dans laquelle il décide de repeindre ce scooter, et aura la surprise de la voir apparaître bleue à l'image. Les séquences de Vespa sont tournées en équipé très réduite : c'est l'associé de Nanni Moretti, le producteur Angelo Barbagallo qui conduit le véhicule (une Citroën Méhari) où se trouve la caméra tandis que Lanci filme, aidé d'un assistant à qui il donne les indications de diaphragme « à l'œil. » Ils utilisent un système de camera-car (it) et essayent différentes manières de filmer pour atténuer les vibrations de la route, notamment en utilisant des ralentis pour les plans subjectifs sur les immeubles vus de la Vespa. L'équipe tourne aussi la séquence où Moretti se rend là où Pier Paolo Pasolini a été tué et, lors de la projection des rushes, le réalisateur diffuse sur un tourne-disque une musique de Keith Jarett, ce qui, selon le chef-opérateur, est très émouvant.

Nanni Moretti tourne la séquence où il rencontre Jennifer Beals.

Cet été-là, il tourne aussi dans les locaux de sa maison de production la séquence où le réalisateur Carlo Mazzacurati incarne un critique de cinéma. (Nanni Moretti pense tout d'abord pour ce rôle à son ami le réalisateur Italo Spinelli (it) et dira par la suite que s'il avait su qu'il s'agirait d'un long métrage il n'aurait pas fait appel à Mazzacurati.) Carlo Mazzacurati explique que Nanni Moretti lui a « tendu un piège » pour lui faire jouer la scène : comme Moretti n'était officiellement pas dans une période de tournage, il l'a fait venir venir dans son bureau sous un prétexte, l'aurait « obligé à mettre un maillot de corps » puis a fait venir son équipe et lui a demandé d'improviser pendant qu'il l'insultait6. Le stress créé par la situation lui a rendu l'état d'esprit du personnage facile à atteindre6.
Transformation en long métrage

En voyant les rushes, il prend au réalisateur l'envie de tourner un film entier dans le même esprit de légèreté. Il décide alors d'y aborder son rapport aux médecins lors du cancer qui l'a affecté en 1991 et reprend pour écrire cette partie les ordonnances qu'il a gardées lors des errements de diagnostics qu'il a subis ainsi que les notes qu'il a prises lors de ses entretiens avec les différents médecins. Il souhaite faire un film basé sur cette réalité, en s'en écartant le moins possible, et en y ajoutant « une pointe d'ironie. » Le projet comporte alors quatre parties : En Vespa, qui est en partie tournée, la partie sur les médecins, celle sur les Iles et un autre segment, intitulé Le Critique et le Réalisateur. Cet épisode est le seul qui n'est pas autobiographique et dont Moretti ne doit pas être l'acteur principal (il a choisi Silvio Orlando).

Nanni Moretti commence son tournage en février 1993. Deux semaines avant, il décide de supprimer le chapitre Le Critique et le Réalisateur car il le trouve trop différent des autres. Il tourne d'abord le chapitre sur les médecins, puis certaines parties du chapitre En Vespa comme le faux film italien que son personnage va voir au cinéma, puis Les Îles. Sur En Vespa, l'équipe est toujours très réduite, comme pour la première période de tournage. Un ingénieur du son n'est adjoint à l'équipe de tournage que pour les séquences qui incluent une rencontre. L'équipe est plus importante sur le segment Les Îles et plus réduite, de par la nature documentaire du récit, sur Les Médecins. Seules certaines séquences sont tournées à deux caméras, comme la séquence avec le groupe musical.


Journal intime est un film réellement construit au montage8. Moretti tourne de nouveau certaines scènes après une première période de montage.

Le film est monté sur une Moviola (en). C'est là que sont d'abord essayées les musiques originales que le réalisateur souhaite pour le film. Les musiques originales composées par Nicol Piovani pour les commentaire de Nanni Moretti sont ajoutées par la suite.

Selon Mirco Garonne, le monteur du film, la séquence où Moretti se rend là où Pier Paolo Pasolini est mort doit à l'origine constituer un documentaire autonome8. C'est lui qui va convaincre Moretti de s'en servir pour clore le premier chapitre.


Written by Luigi Schiavone (as L. Schiavone) and Enrico Ruggeri (as E. Ruggeri)
Performed by Fiorella Mannoia
Ed. Musicali Merak - Il Ponte
Sony Music

I'm Your Man
Written by Leonard Cohen (as L. Cohen)
Performed by Leonard Cohen
Ed. Musicali Stranger Music Inc.

Written by Angélique Kidjo (as A. Kidjo) and Jean Hebrail (as J. Hebrail)
Performed by Angélique Kidjo
Ed. Musicali Warner Chappel
Island Record

Written by Khaled (as Khaled Hady Brahim)
Performed by Khaled
Ed. Musicali Virgin Musiue

The Köln Concert
Written by Keith Jarrett (as K. Jarrett)
Performed by Keith Jarrett
Ed. Musicali Cavelight Music

Visa para un Sueño
Written by Juan Luis Guerra
Performed by Juan Luis Guerra
Karen Records Music

No comments: