Saturday, February 25, 2017

Tom of Finland

Tom of Finland. The revelation. Touko's (Pekka Strang) greatest supporter has been all his life his sister Kaija (Jessica Grabowsky), but she has had no idea of his career as Tom of Finland. Please click on the image to enlarge it.

FI 2017 © Helsinki-Filmi. PC: Helsinki-Filmi. With: Anagram Väst (Sweden), Fridthjof Film (Denmark), and Neutrinos Productions (Germany). P: Aleksi Bardy, Miia Haavisto, Annika Sucksdorff. D: Dome Karukoski. SC: Aleksi Bardy ‒ based on a story by Aleksi Bardy and Dome Karukoski. Cin: Lasse Frank Johannessen. PD: Christian Olander. AD: Lotta Bergman, Ricardo Molina, Astrid Poeschke, Riina Sipiläinen. Set dec: Christoph Merg. Cost: Anna Vilppunen. M: Hildur Guðnadóttir, Lasse Enersen. "Suomen laulu" (Fredrik Pacius, Emil von Qvanten, Taavi Hahl, Aleksanteri Rahkonen). Claude Debussy: "Préludes: Premier livre: 8: La fille aux cheveux de lin". S: Niclas Merits. ED: Harri Ylönen.
    Art: Tom of Finland.
    C: Pekka Strang (Touko / Tom), Lauri Tilkanen (Veli / Nipa), Jessica Grabowsky (Kaija), Taisto Oksanen (Alijoki), Seumas Sargent (Doug), Niklas Hogner (Kake), Jakob Oftebro (Jack), Kari Hietalahti (Sahlin).
    Loc: Finland, Sweden, Germany, Spain, and Los Angeles. Language: Finnish and English and some German. 116 min
    The film is a part of the Finland 100 jubileum program.
    2K DCP with Finnish / Swedish subtitles (n.c.) released by Finnkino Oy. Premiere: 24 Feb 2017.
    Viewed at Tennispalatsi Scape, sound system Dolby Atmos, Helsinki, 25 Feb 2017.

Tom of Finland is the first Finnish fiction feature film on love between men. (There has been a film on love between women, Tuija-Maija Niskanen's Avskedet / Jäähyväiset / The Farewell [1982], a Swedish-Finnish co-production of a Finnish story). Tom of Finland is a fascinating story on the gay history of Finland. The trajectory from repression to liberation within a lifetime has universal significance. Even more generally, Tom of Finland is an engrossing tale about the courage and pride of "this above all: thine own self be true".

Touko Laaksonen (1920‒1991) was a graphic artist and cartoonist whose homoerotic visions influenced gay culture worldwide, including clubs and bars, Village People and Freddie Mercury. Laaksonen was an inventor in gay pornographic imagery often featuring policemen, firemen, bikers, soldiers, and lumberjacks. His images radiated self-confidence and a sense of humour.

I stumbled upon the art of Tom of Finland for the first time as a student in West Berlin in the early 1980s. I did not even know whether Tom was really Finnish, nor did hardly anybody in Finland. Tom's secret was revealed in Finland first in 1990 in the Image magazine, a year before his death.

When we mounted Finland's first gay and lesbian film retrospective at Cinema Orion in 1989 we were concerned about the reception and expected it to be a flop, but it became our all-time most successful retrospective. The retrospective stretched over months, there were queues on the street, and the cinema was packed. Soon after several gay bars emerged at Eerikinkatu and in the neighbourhood, and even a short-lived gay bookstore popped up. Even then we were not aware of Tom's Finnish identity.

The first Tom movie, Ilppo Pohjola's Daddy and the Muscle Academy (1991), made in collaboration with Touko Laaksonen himself, had its premiere at the Cinema theatre in the same month when Laaksonen died. I'll never forget the teams of young girls coming to Cinema... perhaps to admire the giant tools of Tom's bikers and lumberjacks, abundantly on display. Which reminds us that Tom never ignored hyperbole as a basic principle of pornographic fiction.

Tom of Finland the movie gives new insights to the man and the phenomenon.

Touko's war trauma is powerfully conveyed. (In WWII Finland fought the USSR in two wars, 1939‒1940 and 1941‒1944, and Germany in 1944‒1945). Touko fights valiantly as an officer and is decorated in the 1941‒1944 war but after the war he turns psychotic. He suffers from insomnia and nightmares, and bangs at his piano at night. His sister Kaija does her best to help him.

During the war Tom admired Nazi uniforms although he, being gay, was self-evidently anti-Nazi. Tom's nightmare memory of having stabbed to death a Soviet paratrooper transforms into a vision of masculinity inspired by the dead soldier's face that he never forgets.

The film provides a lively account of the hidden gay life in Finland when homosexuality was illegal (until 1971) and classified as an illness (until 1981). I do not remember seeing accounts of Finnish gay parties from the period before. There were informers and police raids. Touko's diplomat friend Alijoki (Taisto Oksanen) is caught and sent to the Lapinlahti mental hospital where he decides to "reform".

In Finland Touko lives a double life but in California he receives a hero's welcome. Gay men thank him for the pride of their very existence as homosexuals. He has become a worldwide inspiration for a generation of gay men. "You made these different boys feel special".

Touko's partner all his life is Nipa (Lauri Tilkanen) who dies of lung cancer. The deathbed farewell scenes are moving and humoristic.

Touko's most important helper all his life is his sister Kaija (Jessica Grabowsky), but she has had no idea of her brother's double life. First after Nipa's death Touko reveals her his secret life as Tom of Finland (see image above). "They appreciate me out there". Examining her brother's drawings Kaija is endlessly shocked and repelled at "the filthy pictures" in one of the strongest scenes of the movie.

When the AIDS epidemic breaks out in 1981 Touko takes full responsibility. "I caused all that". He blames himself for having inspired men to something that has turned lethal. The war trauma and the AIDS trauma are the two biggest crises of Touko's life. Touko stops drawing but starts again ‒ now at first focusing on safe sex and condom use. In his last years he is finally publicly acclaimed as an artist for the general audience and his art is displayed in respectable galleries such as Amos Anderson in Helsinki.

Pekka Strang gives a strong performance in the starring role. He incarnates the different ages of Touko Laaksonen believably. He carries the crucial crises and turning-points with conviction.

Overall the movie would have deserved a Viagra shot. Perhaps making a 12-rated film of a 18-rated subject has been somewhat discouraging to the film-makers. Meanwhile the Tom phenomenon has become domesticated, anyway. From Tom's taboo status in the 1980s he has changed into a national pet featured in postage stamps and Finlayson bedsheets and towels. Tom's men have even been compared with Moomin trolls.

In the Tennispalatsi Scape screening the visual look seemed needlessly bleak.

P.S. 9 March 2017. Today at Helsingin Sanomat Mari Koppinen writes in her column about Tom of Finland's passion for chorus singing. There is a memorable sequence about this in Dome Karukoski's movie, where the soldiers, facing defeat, sing together "Suomen laulu" ["The Song of Finland"]. It is a sequence of great dignity.


Elokuva rohkeudesta, rakkaudesta ja vapaudesta

Touko Laaksonen, taiteilijanimeltään Tom of Finland, on yksi Suomen kansainvälisesti tunnetuimmista kuvataiteilijoista. Laaksosen luomat lihaksikkaat ja estottomat nahkamiehet ovat saavuttaneet ikonisen aseman populaarikulttuurissa ja syrjäyttäneet entisen stereotypian, jossa homot nähtiin naisellisina, sairaina ja heikkoina.

Laaksonen aloitti piirtämisen jatkosodan jälkeen huvittaakseen itseään ja ystäviään. Kuvat levisivät vähitellen maailmalle ja niitä julkaistiin 1950-luvulta alkaen mm. yhdysvaltalaisissa ”kehonrakennuslehdissä”. Suurin läpimurto tapahtui 1970-luvun loppupuolella, jolloin Tom of Finland -kuvia katsomalla kasvanut ja treenannut homomiesten sukupolvi kutsui Touko Laaksosen Los Angelesiin. Laaksonen lähti ja sai nähdä fantasioittensa muuttuneen lihaksi ja vereksi.

Tom of Finlandin töitä on esitetty taidemuseoissa eri puolilla maailmaa niin kiertävissä näyttelyissä kuin osana pysyviä kokoelmiakin. Niiden arvo on tunnustettu paitsi populaarikulttuurin, myöskin korkeakulttuurin osana.

Ensi-ilta: 24.2.2017
Ikäraja: 12
Pituus: 1 h 56 min
Elokuvan budjetti: 5 miljoonaa €
Kuvauspaikat: Suomi, Ruotsi, Saksa, Espanja ja Los Angeles
Ohjaus: Dome Karukoski
Käsikirjoitus: Aleksi Bardy
Näyttelijät: Pekka Strang, Lauri Tilkanen, Jessica Grabowsky
Tuotanto: Helsinki-filmi / Aleksi Bardy, Miia Haavisto, Annika Sucksdorff
Levitys: Finnkinon elokuvalevitys


Tom of Finland on mittatilauksena kirjoitettu ohjaaja Dome Karukoskelle. Koska elokuva on kirjoitettu Karukosken ohjattavaksi, siinä ei ole pahoja pahiksia eikä voittamattomia sankareita. Kaikki hahmot ovat inhimillisiä ihmisiä puutteineen ja vahvuuksineen.

Enää ei tarvitse todistaa, että homot ovat “yhtä hyviä” tai “samanlaisia” kuin heterot. Senhän tietävät kaikki. Tämä elokuva kertoo Touko Laaksosen jännittävästä ja eriskummallisesta elämästä ja siitä, miten tavallinen poika Kaarinasta voi muuttaa maailman piirtämällä toisenlaiseksi. Tom of Finlandin taiteen ansiosta maailmasta tuli iloisempi ja vapaampi paikka, ei vain homoseksuaaleille, vaan kaikille.

Tom of Finland antoi kaikille maailman ihmisille luvan olla juuri sitä mitä he ovat ja fantasioida juuri siitä mistä huvittaa.

Touko Laaksosen, ja melkeinpä kaikkien maailman ihmisten, elämästä voisi tehdä montakin elokuvaa. Tämä on niistä yksi: tarina siitä, miten vahva ase lyijykynä on.


Helsinki-filmi on Suomen johtavia ja kansainvälisimpiä elokuvatuotantoyhtiöitä. Vuonna 2002 perustettu yhtiö on tuottanut jo yli 20 elokuvateatterilevityksen saanutta pitkää elokuvaa ja ollut mukana lukuisissa kansainvälisissäyhteistuotannoissa.

Helsinki-filmin elokuvat ovat olleet tyypillisesti yleisö- tai arvostelumenestyksiä, tai parhaassa tapauksessa molempia. Nimekkäimpiä teoksia vuosien varrella ovat Napapiirin sankarit, Leijonasydän, Ganes, Kielletty hedelmä, Tyttö sinä olet tähti, He ovat paenneet, Presidentintekijät, Päin seinää ja Jättiläinen.

Yhtiön omistavat tuottajat Aleksi Bardy, Annika Sucksdorff ja Miia Haavisto sekä ohjaaja Dome Karukoski.

Pekka Strang näyttelee Touko Laaksosta, jonka elämä vie rintamalta taiteilijauralle, etsimään rakkautta ja lopulta kansainvälisesti tunnetuksi taiteilijaksi ja seksuaalivähemmistöjen oikeuksien symboleiksi nousseiden kuvien luojaksi.

”Tom of Finland vapautti homomiehet. Hänen rohkeutensa elää ja inspiroi edelleen ihmisiä ilmaisemaan itseään ja intohimoaan.”
 – Jan Förster, johtaja, Taidehalli

”In those days, a gay man was made to feel nothing but shame about his feelings and his sexuality. I wanted my drawings to counteract that, to show gay men being happy and positive about who they were. Oh, I didn’t sit down to think this all out carefully. But I knew — right from the start — that my men were going to be proud and happy men!”
 – Tom of Finland His Life and Times, 1991


Toukokuun 8. päivänä syntyy kaarinalaiseen Laaksosten perheeseen poika, Touko. Perheeseen kuuluu opettajavanhemmat ja viisi lasta: Touko, Kaija, Hely, Pentti ja Salme.

Touko tapaa Veli ”Nipa” Mäkisen, josta tulee hänen suuri rakkautensa ja elämänkumppaninsa. Perheelleen Touko kuitenkin esittelee rakkaansa pelkkänä kämppäkaverina koko heidän yhteisen elämänsä ajan.

Touko menehtyy 71-vuotiaana keuhkoahtaumaan. Perhe saa tietää Toukon toisesta elämästä – homoseksuaalisuudesta, parisuhteesta ja taiteesta – vasta hautajaisten jälkeen.

Ylioppilaskirjoituksia seuraavana vuonna nuori Laaksonen aloittaa varusmiespalveluksen. Ennen armeijaan lähtöään Touko tuhoaa kaikki eroottiset piirustukset, joita hän on salassa taiteillut.

Jatkosodassa Helsingin ilmapuolustuksessa palvellut Touko Laaksonen saa ansioistaan 4. luokan vapaudenristin.

Tom of Finland -taiteilijanimi syntyy, kun Toukon piirros julkaistaan amerikkalaisen Physique Pictorial -lehden kannessa. Taiteilija itse signeeraa teoksen pelkällä Tom-nimellä, mutta päätoimittaja lisää nimeen ”of Finland”-päätteen noudattaen lehden yleistä käytäntöä; muita saman ajan julkaistuja taiteilijoita olivat muun muassa ”Bruce of Los Angeles” ja ”Spartan of Hollywood”.

Tom of Finland Foundation -säätiö perustetaan.


Tom of Finland antoi homomiehille kasvot ja vartalon. Kuvista syntyikansainvälinen vallankumous, jota ei enää voi pysäyttää.

Lue lisää


Touko Laaksonen eli aikana, jolloin yhteiskunnan lait ja normit yrittävät kieltää häneltä oikeuden olla oma itsensä. Hänen ja elokuvan tarina on osoitus siitä, miten ihminen voi yksin muuttaa maailmaa aseinaan vain taiteilijan välineet. Muotokuva arvostetusta taiteilijasta, ja muiden teemojen ohella myös rakkaustarina. Touko Laaksonen todella eli uskomattoman elämän, joka on jaettava koko maailman kanssa.

Vastaavat tuottajat
Sävelletyn musiikin tuottaja
Dome Karukoski
Aleksi Bardy
Aleksi Bardy
Dome Karukoski
Aleksi Bardy
Miia Haavisto  
Annika Sucksdorf
Malin Söderlund
Gunnar Carlsson  
Miriam Nørgaard
Caroline Eybye  
Ingvar Pórðarson
Sophie Mahlo
Johann Frank
Simon Perry
Dome Karukoski 
Mike Downey
Sam Taylor 
Ronnie Fridthjof
Lasse Frank DFF
Harri Ylönen
Niklas Skarp
Christian Holm
Hildur Guðnadóttir
Lasse Enersen
Fortunator Musik GmbH
Jukka Immonen
Anna Vilppunen
Christian Olander
Johanna Eliason
Lars Carlsson

Anagram Väst (Ruotsi), Fridthjof Film (Tanska) ja Neutrinos Productions (Saksa)

Suomen elokuvasäätiö, Suomi100, Swedish Film Institute, Danish Film Institute, Film i Väst, Medienboard Berlin-Brandenburg, Nordic Film and TV Fond, Atine, IPR.VC, Creative Europe, YLE, SVT ja DR.

Protagonist Pictures


Tom of Finland -elokuva on kaunis ja kiehtova kuvaus suomalaisen taiteilijan Touko Laaksosen (Pekka Strang) matkasta kansainväliseen menestykseen. Elokuvassa Touko palaa jatkosodasta kotiin synkkään ja moralistiseen Suomeen, jossa homoseksuaalisuus on laitonta. Itseään ja ystäviään huvittaakseen hän alkaa piirtää lihaksikkaita, vapaita, estottomia ja ylpeitä homomiehiä. Piirrokset ovat Suomessa vaarallisia, joten Touko kätkee ne jopa sisareltaan Kaijalta (Jessica Grabowsky) siitä huolimatta, että sisarukset ovat hyvin läheisiä. Mainostoimistossa työskentelevä Touko rakastuu tanssija Veli Mäkiseen (Lauri Tilkanen), mutta joutuu salaamaan rakkaussuhteensa. Veli vannottaa Toukoa etsimään työlleen yleisön ja näin piirrokset kuljettavat Toukon Berliinin kautta Los Angelesiin, jossa hän saa ystäviensä avulla arvostusta taiteelleen. Tom of Finland -taiteilijanimellä signeeratut teokset saavat suuren suosion ja synnyttävät kansanliikkeen.

Tom of Finland on eeppinen kertomus miehestä nimeltä Touko Laaksonen ja taiteilijasta nimeltä Tom of Finland.

Tom of Finland -elokuva on osa Suomen itsenäisyyden satavuotisjuhlavuoden ohjelmaa vuonna 2017.


Luonasi oli aina niin ihanaa
Alkuperäinen nimi: Bei dir was es immer so schön
Mackeben Theo, Beckmann Hans Fritz
Sanoitus: Hildegard Knef
Suomenkieliset sanat: Solja Tuuli
© Universal Music Publishing

Einmal wirst Du Dich verlieben
H. Mayer, K. Hertha
Esittäjä: Harald Anderson
℗&© Targa-Musik
Licensed from Upright Music

Piano Concerto No. 1
Einar Englund
Matti Raekallio, piano
Tampere Philharmonic Orchestra
Eri Klas, kapellimestari
© Fennica Gehrman Oy, Helsinki
℗ 2003 Ondine Oy, ODE 1015-2

You're My Seahorse
Säveltäjä: Lasse Enersen
Esittäjä: Lasse Enersen

Jos kaikki Suomen järvet
Sävellys ja sanat: trad.

Smooth and Cool
J. C. Dwyer, P.J. Frederick
℗&© Upright Music | Megatrax
Licensed from Upright Music

Everybody's Rockin'
B.Lamdin, R. Vosloo
℗&© Upright Music / Abaco Music
Licensed from Upright Music

My Sweet Hot Baby
A. Sorgentone
℗&© Upright Music / Deneb Records
Licensed from Upright Music

I Dreamt of You
J. Bedient, A Griggs
℗&© Upright Music/ Felt Soundworks
Licensed from Upright Music

Give Me More
T. Strasser, A. Seelos
℗&© Upright Music / Easy Listening
Licensed from Upright Music

T. Harvey, Y. Tregger
℗&© Upright Music / Justement Music
Licensed from Upright Music

Raw Ramblin
S. Winter, J. Saba
℗&© Upright Music / VideoHelper
Licensed from Upright Music

Strong Love
Tuottaja: E.J. Emmons
Säveltäjä: John Condon
Esittäjä: Smokey
℗ Chapter Music

Cocktail Piano
T. Hillary
℗&© Upright Music / Source In Sync
Licensed from Upright Music

Suomen laulu
Säveltäjä: Fredrik Pacius
Sanoitus: Emil von Qvanten
Suomenkielinen käännös: Taavi Hahl, Aleksanteri Rahkonen
Esittäjät: Polyteknikkojen Kuoro ry

Préludes: Premier livre: 8: La fille aux cheveux de lin
Säveltäjä: Claude Debussy
Esittäjä: Lasse Enersen

Take Me to Heaven
Säv. & san.: K. Kessie, M. Goldstein
Esittäjä: Sylvester
© Silly Music / Sequins At Noon Music / Budde Music Scandinavia AB
℗ 1984 Unidisc Music Inc.

No comments: